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Nouvel article sur l'huile de Carapa en Afrique de l'Ouest

L'huile de carapa (Carapa spp., Meliaceae) en Afrique de l'Ouest : utilisations et implications dans la conservation des peuplements naturels par Natalie Weber, Philippe Birnbaum, Pierre-Michel Forget, Mathieu Gueye & David Kenfack. FRUITS 65 (6) 343-354 (novembre-décembre 2010). Résumé.  L’arbre. Les arbres du genre Carapa (Meliaceae) sont présents dans toutes les forêts d’Afrique tropicale au niveau de l’équateur, du rift d’Albertine jusqu’au Sénégal et au Mali pour sa distribution la plus septentrionale. En Afrique comme en Amérique tropicale, le carapa est une source importante de Produits Forestiers ligneux (bois) et Non-Ligneux (PFNL). Le fruit et les graines. Le fruit typique de carapa est une capsule à quatre ou cinq valves qui renferment chacune deux à cinq graines, soit un total de huit à vingt graines par fruit. L’extraction de l’huile. Les villageois ramassent les graines tombées au sol avant qu’elles ne soient parasitées ou germées, ce qui est défavorable à la production d’une huile de qualité. L’extraction de l’huile se fait par ébouillantage des graines. L’huile extraite, polyvalente, est la substance issue de la plante qui est la plus utilisée devant les extraits de feuilles, d’écorce et de racines. Le marché. En Afrique, le commerce de l’huile de carapa est essentiellement local et reste une activité très marginale. Une demande accrue émane toutefois de l’utilisation de cette huile comme insecticide naturel dans la culture du coton biologique. Discussion. Compte tenu du potentiel économique de l’huile de carapa, sa commercialisation devrait respecter une rétribution équitable des paysannes afin de mieux rentabiliser la production. Des mesures de protection des arbres de carapa et de leur habitat doivent également être prises pour permettre une gestion de la production d’huile à long terme. La plantation semble être une option durable en vue de la conservation des peuplements naturels de carapa (Photos: top: Carapa procera fruits and seeds from Mali. © Philippe Birnbaum; bottom : Women producing oil in Mali. © Natalie Weber). Contact pour demande de PDF: pmf(a)mnhn.fr.